Les objets gallo-romains en cuir conservés à l’Espace gallo-romain

 

ESPACE GALLO-ROMAIN - ATH

Les objets gallo-romains en cuir conservés

Présenté par : Florine Blin, collaboratrice scientifique de l’Espace gallo-romain

©KIK-IRPA

Le cuir est un matériau organique qui se dégrade au fil du temps au contact de l’oxygène. D’incroyables objets en cuir gallo-romains sont pourtant conservés à l’Espace gallo-romain d’Ath.

Ces objets ont été découverts à Pommerœul dans les années 1970. À cette époque une découverte extraordinaire est faite ! Un vicus (village commercial) est mis au jour à la croisée d’une voie romaine (reliant Bavay à Velzeke) et de la rivière (La Haine). Les objets qui y sont retrouvés sont dans un état de conservation épatant. Des centaines de chaussures, semelles et éléments en cuir sont ainsi découverts. Comment ont-ils pu être conservés jusqu’à aujourd’hui ? Tout s’explique lorsque l’on examine le sol marécageux de cette zone. L’eau présente dans le sol a permis d’éviter la présence et l’exposition à l’air. L’oxygène et les bactéries n’ont donc pas pu dégrader le cuir et le détruire. Nous pouvons donc admirer cet artisanat du 1er au 3ème siècle de notre ère et mieux comprendre les coutumes vestimentaires des Gallo-romains. Saviez-vous par exemple qu’ils portaient des semelles cloutées ?

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