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La guerre 14-18

Cinq endroits pour revivre la Première Guerre mondiale.

De 2014 à 2018, toute la Belgique célèbre le centenaire de la Première Guerre mondiale. Des commémorations, des reconstitutions mais aussi de nouvelles expos retracent ces faits d’Histoire et permettent de se souvenir et se recueillir de la Grande Guerre. Découvrez une dizaine de lieux incontournables qui rendent hommage aux soldats disparus en Wallonie picarde à cette période.

Le Mémorial de Ploegsteert

Ce temple circulaire et les cimetières militaires du Commonwealth rendent hommage aux soldats morts dans la région de Comines pendant la Première Guerre mondiale. Deux lions gardent les 11.447 noms britanniques gravés dans la pierre. Le Last Post est organisé chaque premier vendredi du mois à 19h. Visite libre.

Le Centre d’interprétation Plugstreet 14-18 Experience

Le Centre Plugstreet 14-18 Experience invite le visiteur à s’imprégner du vécu des soldats et des populations civiles durant la guerre 14-18. Cet espace scénographique de 400 m² est muni d’un équipement moderne emmenant les visiteurs dans une visite interactive du site axée sur plusieurs thématiques : le front, la guerre dans la région, la bataille de Messines, les femmes dans la guerre…

En haute saison (01/04 > 30/09), ouvert du lundi au vendredi de 10h à 17h, le weekend de 10h à 18h et le 1er vendredi du mois, de 10h à 19h. En basse saison (01/10 > 31/03), ouvert tous les jours de 10h à 17h et le 1er vendredi du mois de 10h à 19h. Tarif : 5 €/adulte - 4 €/moins de 12 ans, étudiants, plus de 60 ans, PMR, enseignants - gratuit pour les moins de 6 ans, les journalistes et les guides.

Les cimetières britanniques

Vingt cimetières situés à Ploegsteert abritent 6.000 soldats britanniques tombés durant la Grande Guerre. Ces endroits de recueillement sont disséminés dans la campagne et les bois de l’entité de Comines-Warneton. A perte de vue, des stèles blanches de forme rectangulaire arborent une sobre beauté. Un endroit de recueillement par excellence. Visite libre et visite guidée. Renseignements auprès de l’Office du Tourisme de Comines-Warneton.

Le Musée d’Histoire militaire

Situé à quelques pas de la Grand Place de Tournai, le Musée d’Histoire militaire offre un aperçu des différentes batailles qui ont marqué la région de 1792 à 1945. A travers une dizaine de salles, les passionnés d’histoire trouvent leur bonheur dans une riche collection d’armes, d’uniformes et d’équipements. A l’étage, vous découvrez les faits marquants des guerres 14-18 et 39-45. Vous y percevez comment les troupes territoriales françaises ont défendu la ville ainsi que le déroulement de la bataille de l’Escaut d’octobre 1918 menée par les troupes britanniques. Dans la salle suivante, vous pouvez voir le bombardement de Tournai et la bataille de l’Escaut de mai 1940 de même que la libération de la ville en septembre 1944.

En haute saison (01/04 > 31/10), ouvert de 9h30 à 12h30 et de 13h30 à 17h30. Fermé le mardi. En basse saison (01/11 > 31/03), ouvert de 9h30 à 12h00 et de 14h00 à 17h00. Fermé le mardi et dimanche matin. Tarif : 2,60 €/adulte - 2,10 €/enfant.

Reconstitution de la Trêve de Noël

Le lieu-dit Saint-Yvon (Warneton) est un lieu d’hommage à la Trêve de Noël. Le monument UEFA, inauguré par Michel Platini, représente un ballon de football et célèbre le centenaire de cette nuit de Noël 1914, où les soldats anglais et allemands sont sortis de leurs tranchées pour partager un moment de convivialité et disputer un match de football.

Au mois de décembre, une reconstitution de la vie dans les tranchées et de la Trêve de Noël a lieu à Ploegsteert, près de Comines. Une quarantaine de figurants en habits d’époque vous font revivre ce moment fort de l’Histoire le temps d’un weekend.